Cataratas del Niágara

Cataratas del Niágara

Las Cataratas del Niágara son uno de esos lugares que el cine y la televisión han convertido en leyenda. Están situadas en un meandro del río Niágara -falso río, en realidad, ya que no desemboca en el mar, sino que comunica los lagos Erie y Ontario-, que marca la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Podemos verlas, por tanto, desde el lado estadounidense o desde el lado canadiense y podremos, también, traspasar la frontera a pie si queremos.

En realidad, tenemos que hablar de dos grandes cataratas en la zona, separadas por una pequeña isla: las más espectaculares Horseshoe Falls y las American Falls. Las Horseshoe Falls es la mayor de las dos. Recibe ese nombre por su forma de herradura. Tiene 670 metros de anchura y el agua cae desde una altura de 53 metros. Dada la división fronteriza, la mayor parte de ellas está situadas en territorio canadiense, aunque se ve bien desde el lado estadounidense. Por su parte, las American Falls son algo más pequeñas y están situadas totalmente en el lado estadounidense, lo que paradójicamente hace que se puedan ver mejor desde Canadá.

Las Cataratas del Niágara son un enorme reclamo turístico. Sobre todo, en el lado canadiense, que permite una mejor vista que el estadounidense. Alrededor de la orilla canadiense se ha creado un complejo de hoteles, casinos y lugares de ocio familiar enfocado al público turístico; mientras que en la orilla estadounidense hay una zona de parque y algunos comercios turísticos. Si tenemos la documentación necesaria, podemos pasar de una a otra orilla a pie cruzando el puente y la aduana. Si cruzamos del lado canadiense al estadounidense hay un pequeño peaje de unos 50 centavos, mientras que si lo hacemos al revés no lo hay.

Una de las atracciones más interesantes de la zona es el barco Maid of the Mist que navega en la temporada de verano y que te permite llegar lo más cerca posible de las cataratas. Cuesta unos 20 dólares y es una experiencia que merece mucho la pena. También tenemos otras atracciones específicas para turistas, como el Journey Behind the Falls, que nos permite ver las Cataratas desde el interior, o la Skylon Tower, desde la que podemos tener una bonita vista elevada de toda la zona.

Cómo ir de Toronto a las Cataratas del Niágara

Para llegar a las Cataratas del Niágara desde Toronto tenemos varias opciones. Una de ellas es con las numerosas excursiones organizadas que parten desde la ciudad y que nos ofrecen un recorrido completo no sólo por las Cataratas, sino por toda la zona del Niágara. Hay que tener en cuenta si los precios incluyen el acceso al Maid of the Mist o no (en el caso de que viajemos a la zona en los meses en que está operativo).

Si preferimos ir por nuestra cuenta, desde la estación de autobuses de Toronto tenemos autobuses de Greyhound y Megabus con salidas frecuentes hasta la estación de autobuses del pueblo de Niagara Falls, que situada a unos tres o cuatro kilómetros de las cataratas. Desde allí podemos ir a pie o tomar alguno de los autobuses públicos de la localidad. El pueblo en sí tiene un aire decadente que es agradable para un pequeño paseo.

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Las Cataratas del Niágara se ven en poco tiempo -una hora es suficiente; algo más si queremos tomar el Maid of The Mist o cruzar al otro lado de la frontera- y en autobús tenemos poco más de hora y media de viaje desde Toronto, lo que hace que la excursión no requiera más de un día. De todos modos, si queremos quedarnos en la zona a dormir -y ver los espectáculos de luces en las cataratas que se organizan una vez a la semana- hay una gran cantidad de hoteles y moteles en la zona.

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